Gugatan kematian pertambangan terhadap perusahaan teknologi besar diberhentikan

Info menarik Pengeluaran SGP 2020 – 2021. Diskon terkini lain-lain tersedia dipandang secara berkala melewati pemberitahuan yang kita letakkan dalam situs itu, serta juga bisa ditanyakan terhadap layanan LiveChat pendukung kami yang menunggu 24 jam On the internet dapat melayani seluruh kepentingan antara tamu. Yuk cepetan sign-up, & dapatkan diskon Lotto serta Kasino Online tergede yg hadir di web kita.

Seorang hakim pengadilan distrik AS telah menolak kasus hukum yang diajukan terhadap lima perusahaan teknologi besar atas kematian anak-anak Kongo di pertambangan kobalt, karena menemukan tidak ada hubungan sebab akibat yang cukup kuat antara perilaku perusahaan dan cedera para penambang.

Gugatan terhadap Alphabet, Apple, Dell, Microsoft, dan Tesla awalnya diajukan di Washington DC pada Desember 2019, oleh kelompok hak asasi manusia International Rights Advocates, atas nama 14 keluarga yang menuduh perusahaan teknologi secara sengaja membantu dan bersekongkol – dan kemudian mengambil keuntungan dari – praktik kerja paksa di Republik Demokratik Kongo (DRC).

Gugatan tersebut menandai tantangan hukum pertama dari jenisnya terhadap perusahaan teknologi, yang banyak di antaranya mengandalkan rantai pasokan kobalt mereka untuk menggerakkan produk-produk seperti mobil listrik, telepon pintar, dan laptop.

Sebanyak 11 dari anak-anak menderita berbagai cedera, termasuk anggota badan yang patah dan patah tulang belakang, sementara lima lainnya tewas karena terowongan runtuh atau jatuh ke lubang tambang yang tidak terlindungi.

“Sementara pengaduan penggugat yang diubah menggambarkan peristiwa tragis, itu menderita beberapa kekurangan,” kata Hakim Pengadilan Distrik Carl J. Nichols dalam pendapat resmi yang menolak kasus tersebut, yang diterbitkan 2 November 2021. “Penggugat harus memiliki pendirian untuk mengajukan klaim mereka, tetapi di sini mereka tidak melakukannya: kerugian yang mereka duga tidak dapat dilacak ke terdakwa mana pun. Penggugat juga telah gagal untuk secara memadai mengajukan pelanggaran terhadap: [Trafficking Victims Protection Reauthorization Act] TVPRA atau salah satu gugatan hukum yang mereka kejar.

“Bahkan kemudian, tidak jelas bahwa bagian pemulihan sipil dari TVPRA berlaku secara ekstrateritorial – fakta yang fatal, karena dugaan pelanggaran terjadi jauh dari pantai negara ini.”

Menurut siaran pers International Rights Advocates, keputusan Nichols melanggar “sebuah preseden yang sangat besar dan bulat” dengan menemukan bahwa TVPRA tidak berlaku secara ekstrateritorial untuk klaim sipil. Ia menambahkan bahwa tidak diragukan lagi bahwa raksasa teknologi yang terlibat dapat menggunakan “pengungkit pasar yang cukup besar untuk menegakkan” kebijakan anti-pekerja anak yang mereka maksudkan.

Mengajukan banding atas keputusan tersebut

Menanggapi pendapat tersebut, Terrence Collingsworth, direktur eksekutif Advokat Hak Internasional, mengatakan kobalt adalah “elemen penting dalam pembuatan baterai lithium-ion” yang menggerakkan produk dari lima perusahaan teknologi ini, dan bahwa perusahaannya akan mengajukan banding atas keputusan tersebut.

“Masalah hukum utama yang disengketakan adalah apakah perusahaan teknologi dapat dimintai pertanggungjawaban atas apa yang terjadi pada penambang anak,” katanya kepada Computer Weekly. “Perusahaan mengatakan kepada pengadilan bahwa mereka hanyalah pembeli kobalt dan tidak ada hubungannya dengan tambang DRC, sementara mereka memberi tahu konsumen bahwa mereka memiliki kendali atas rantai pasokan mereka dan telah memberlakukan ‘kebijakan’ yang melarang pekerja anak di tambang kobalt tempat mereka berasal. .

“Apakah perusahaan berbohong ke pengadilan atau konsumen mereka adalah pertanyaan fakta bagi juri untuk memutuskan, bukan pengadilan pada mosi prosedural. Kami pikir pengadilan banding akan setuju dengan kami tentang itu.”

Computer Weekly menghubungi lima perusahaan teknologi tentang pemecatan kasus tersebut tetapi mereka tidak segera dapat dimintai komentar.

Pertarungan hukum sejauh ini

Dalam keluhan asli yang diajukan atas nama keluarga Kongo, Advokat Hak Internasional berpendapat: “Rantai pasokan kobalt… adalah ‘usaha’ yang ada untuk tujuan mempertahankan pasokan kobalt murah yang ditambang oleh petani dan anak-anak. Rantai pasokan, dengan desain, tersembunyi dan rahasia untuk memungkinkan semua peserta mendapatkan keuntungan dari kobalt murah yang ditambang di bawah kondisi yang sangat berbahaya oleh anak-anak putus asa yang dipaksa untuk melakukan pekerjaan yang sangat berbahaya tanpa peralatan keselamatan apapun.”

Ia menambahkan bahwa tidak ada perusahaan yang melakukan uji tuntas hak asasi manusia yang diperlukan untuk memverifikasi bahwa anak-anak tidak bekerja dalam rantai pasokan mereka, dan bahwa mereka secara sadar menutupi kenyataan di lapangan untuk mendapatkan keuntungan dari tenaga kerja murah yang dieksploitasi anak-anak. selama mungkin.

Pada Agustus 2020, lima perusahaan mengajukan mosi bersama untuk menolak kasus tersebut, dengan alasan bahwa, di bawah definisi yang terkandung dalam TVPRA, “seluruh rantai pasokan global bukanlah ‘usaha’”.

Perusahaan lebih lanjut mengklaim bahwa penambang anak yang cacat dan mati tidak “dipaksa” menjadi pekerja di bawah definisi dalam Undang-Undang yang sama, yang mereka katakan hanya mencakup pekerja yang dipaksa dengan ancaman langsung atau bahaya dari majikan, dan bukan pekerja yang dipaksakan. dipaksa oleh keadaan lain, seperti tekanan ekonomi.

Dalam argumen substantif ketiga dan terakhir, perusahaan juga mengklaim bahwa mereka tidak memiliki “pengetahuan yang diperlukan” tentang pelanggaran di lokasi penambangan tertentu yang disebutkan, dan bahwa “pengetahuan tentang masalah umum dalam suatu industri, misalnya, tidak cukup” untuk membuktikan mereka mengetahui tentang pelanggaran-pelanggaran yang merugikan para penggugat.

Menanggapi upaya perusahaan untuk mengabaikan kasus tersebut, Advokat Hak Internasional mengklaim bahwa kelima “memiliki pengetahuan khusus tentang kondisi mengerikan yang dihadapi penambang anak di tambang kobalt DRC dari sejumlah sumber,” menambahkan bahwa, misalnya, “mereka semuanya memiliki laporan penilaian risiko internal atau eksternal dan kantor tanggung jawab sosial perusahaan”.

Ia menambahkan: “Apple bahkan memecat seorang karyawan yang meminta perusahaan untuk berbuat lebih banyak untuk menghentikan penggunaan pekerja anak. Empat dari perusahaan – Apple, Dell, Microsoft dan Alphabet – bekerja sama dengan Pact, sebuah organisasi nirlaba, untuk mendanai ‘model’ tambang yang bebas pekerja anak. Seperti yang dinyatakan dalam keluhan pertama yang diubah, ‘perusahaan-perusahaan ini tidak dapat membayar untuk mencoba menghentikan sistem pekerja anak paksa yang tidak mereka ketahui secara khusus’.”

Advokat Hak Internasional lebih lanjut mengklaim bahwa perusahaan “memiliki pengetahuan konstruktif tentang pekerja anak paksa yang meluas di pertambangan kobalt DRC sebagai akibat dari laporan publik yang tersebar luas dari sumber yang sangat kredibel”, termasuk Amnesty International dan beberapa organisasi non-pemerintah lainnya, Departemen Tenaga Kerja AS. dan Unicef.

Collingsworth mengatakan kepada Computer Weekly pada saat itu bahwa “Hukum yang ada tentang usaha secara eksplisit mengatakan bahwa itu tidak perlu menjadi hubungan hukum, hanya sebuah asosiasi ‘pada kenyataannya’.

“Apakah mereka menuliskannya atau mengoordinasikannya di ruang belakang di suatu tempat, semua perusahaan ini bersama-sama bekerja sama dalam rantai pasokan kobalt yang sangat terbatas ini,” katanya. “Tidak ada 100 perusahaan yang membeli kobalt dari Glencore, ada delapan atau sembilan dan kami telah menggugat lima di antaranya. Ini adalah sekelompok kecil orang yang bekerja sama untuk melindungi rantai pasokan penting untuk mendapatkan kobalt mereka.”

Situasi di DRC

DRC adalah rumah bagi apa yang disebut Komite Penyelamatan Internasional sebagai “konflik paling mematikan di dunia sejak Perang Dunia II” – 5,4 juta orang terbunuh antara tahun 1998 dan 2008, dengan sekitar 45.000 kematian terjadi setiap bulan. Ini juga rumah bagi kekayaan sumber daya alam, termasuk kelimpahan mineral yang merupakan komponen penting dalam produk elektronik.

Di atas kobalt, yang paling menonjol adalah timah, tantalum, tungsten dan emas, atau dikenal sebagai mineral 3TG.

Keempat mineral 3TG dan kobalt termasuk dalam Departemen Tenaga Kerja AS 2020 Ladalah barang-barang yang dihasilkan oleh pekerja anak atau kerja paksa, yang secara eksplisit menyatakan mineral ini berasal dari RDK.

Pada bulan Juni 2020, KnowTheChain, sebuah organisasi yang berusaha untuk mendorong kesadaran dan aksi korporasi pada praktik ketenagakerjaan internasional sektor TIK, menemukan dalam laporan benchmark ketiganya bahwa mayoritas perusahaan teknologi tetap “lalai dalam upaya mereka untuk mengatasi kerja paksa”, kurang proses dan alat yang diperlukan untuk mengatasi, apalagi menghilangkan, penyalahgunaan dalam rantai pasokan mereka.

Laporan tersebut mencatat sejumlah praktik buruk yang meningkatkan risiko terjadinya kerja paksa.

Ini termasuk perusahaan yang tidak melakukan penilaian dampak hak asasi manusia pada rantai pasokan mereka, tidak adanya kode etik pemasok dan kurangnya mekanisme pengaduan bagi pekerja.

Dikatakan juga pandemi Covid-19 memperburuk masalah kerja paksa, dengan peningkatan “lembur yang berlebihan, kondisi kerja dan kehidupan yang buruk dan berbahaya, pemotongan upah, dan penyalahgunaan pekerja yang tidak memiliki pilihan mata pencaharian alternatif – semua indikator kerja paksa. .”